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Musée-réserve d'état de Gatchina

Le musée-réserve « Gatchina » (mouzeï-zapovednik « Gatchina ») se trouve dans la ville de Gatchina, à 45 km au sud de Saint-Pétersbourg. Il est composé du palais Gatchinskii, qui fut la résidence de Paul I, d’un passage souterrain au sein même du palais (ce qui était plutôt inhabituel), du palais du Prieuré et d’un grand ensemble de parcs et jardins à l’anglaise. Le palais de Gatchina se compose d'un bâtiment central, flanqué de deux tours, et relié de chaque côté d'ailes semi-circulaires terminées par des bâtiments carrés dotés de cours intérieures. Il est l’œuvre de l'architecte italien Antonio Rinaldi qui supervisa sa construction de 1766 à 1781 à la demande de Catherine la Grande. Par la suite, le palais connut plusieurs transformations architecturales, dont la plus importante sous le règne de Nicolas Ier entre les années 1844-1850. L'empereur fit également élever une statue de Paul Ier, son père, devant le palais. En 1783, le palais fut racheté par les frères Orlov mais, cette même année, il fut accordé au grand prince Paul Petrovitch. Ainsi, jusqu'en 1917, il fut la propriété de la famille royale. Nicolas Ier et d'Alexandre III vécurent ici pendant longtemps. Après la révolution, le palais fut nationalisé et transformé en musée. Cependant, il subit de graves dommages en 1944 suite aux attaques des troupes allemandes. Finalement, la restauration commença en 1961 et les premières expositions ne reprirent qu'en 1985 à l'occasion du cinquantième anniversaire de la victoire. Aujourd’hui, les intérieurs sont presque tous entièrement rénovés. Le parc du château, créé à la fin du XVIIIème siècle, occupe une surface de 143 hectares. Il est composé d'un jardin anglais doté de deux lacs, des jardins hollandais (ensemble de trois jardins), des jardins botaniques, des labyrinthes ainsi que l'île de l'amour (jardin créé sur une île artificiel). Le territoire de la réserve renferme un deuxième parc nommé « Sylvia » d'environ 17,5 hectares ainsi qu’un troisième de 154 hectares, appartenant au palais du Prieuré. En revanche, si ce dernier se visite, le parc attenant non. Le palais du Prieuré est un rare exemple des constructions en pisé de la Russie de la fin du XVIIIème siècle. Les travaux, supervisés par l'architecte Nikolaï Lvov, donnèrent naissance à des bâtiments rappelant un monastère catholique médiéval. Il fut donné à l'Ordre de Malte par Paul Ier. L'empereur accorda l'asile aux chevaliers, à Saint-Pétersbourg, après la prise de Malte par Napoléon Bonaparte. L'ordre sera aboli sous le règne d'Alexandre Ier. Le palais ne connut pas de détériorations majeures pendant la Grande Guerre Patriotique mais sera tout de même rénover afin d’ouvrir ses portes au public en 2004.
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