Musée-réserve d'état Oranienbaum

Ce musée-réserve se trouve à 40 km à l'ouest de Saint-Pétersbourg, dans la ville de Lomonossov. Rebaptisée en 1948 en l'honneur de l'érudit russe Mikhaïl Lomonossov (XVIIIème siècle), elle s'appelait auparavant Oranienbaum (oranger en allemand). Son plus grand ouvrage architectural est le Grand Palais Menchikov. La construction initiale démarra en 1710 sous la supervision de l'architecte Giovanni Fontana pour se terminer en 1725 sous-celle de Gottfried Schäde. Son premier propriétaire fut Alexandre Menchikov, proche de Pierre le Grand et premier gouverneur de Saint-Pétersbourg. A partir de 1743, le grand-duc Pierre Fedorovitch, futur Pierre III, en fit sa résidence. Il y vécut avec son épouse qui devint Catherine II suite à son assassinat. Cet empereur ne régna que six mois. Le palais sera alors reconstruit par Bartolomeo Rastrelli. Il subira d'autres modifications au cours de son histoire. De style baroque, il s'étire aujourd'hui tel un arc de 210 m de long face au golf de Finlande. Il se caractérise par sa couronne juchée au sommet de son bâtiment principal. Le domaine renferme également le palais de Pierre III. C'est le seul bâtiment conservé de nos jours de la « forteresse de plaisance » construite pour le grand-duc Pierre Fedorovitch et nommée « Peterstadt » (ville de Pierre). Le palais de style rococo est l’œuvre d'Antonio Rinaldi. Commencés 1759, les travaux extérieurs s'achevèrent en 1762. La mort impromptue de son destinataire le 09 juillet de cette même année fit que la forteresse et palais et tombèrent en désuétude. Ce dernier fut néanmoins sauvé par une restauration intervenue à la fin du XIXème siècle ainsi qu'au XXème siècle. L'architecte italien du palais de Pierre III réalisa par la suite le palais Chinois (1762-1768). Ce palais rococo fut bâti à la demande de la nouvelle impératrice Catherine II. Ses pièces aux inspirations orientales lui valurent son appellation. Le bâtiment sera agrandi dans la première moitié du XIXème siècle par Andreï Stackenschneider. Il connut également plusieurs restaurations au cours de son histoire dont la dernière s'est achevée en 2011. Tous ces édifices, ainsi que d'autres moins importants, sont situés sur un espace paysager de grande ampleur. Le Grand Palais Menchikov s'ouvre sur le jardin-inférieur, un des premiers jardins réguliers de Russie. Face à lui, un canal relié à la mer Baltique fut creusé. Derrière le palais commence le parc supérieur d'une superficie de 160 ha doté de plusieurs étangs artificiels. La rivière Karasta laisse place au parc de Pierre de 15 ha sur lequel est situé le palais de Pierre III. Le musée-réserve d'état Oranienbaum est aujourd'hui inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.
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